Investigación

 

– Museums Project, con Laia Balcells (Duke University) y Elsa Voytas (Princeton University)

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 – Pathways to Legislation: Executive Decrees and Congress in the Legislative Process

(Senderos Legislativos: Decretos del Ejecutivo y el congreso en el proceso legislativo)

La mayoría de los presidentes en América Latina poseen amplias prerrogativas sobre el proceso legislativo: más allá del poder de veto, pueden introducir proyectos de ley, poseen áreas de iniciativa legislativa exclusiva, algunos gozan de grandes atribuciones en el trámite presupuestario y otros incluso controlan lo que hará la legislatura a cada momento. Como si no fuera suficiente, en muchos países los presidentes pueden saltarse el proceso legislativo, modificando las leyes por decreto.

El puzzle que este libro examina reside en el hecho de que pese al uso frecuente de la autoridad para emitir decretos, las leyes siguen siendo elaboradas a través del congreso de manera constante y aunque muchos países han establecido la autoridad constitucional de decreto (constitutional decree authority o CDA, siguiendo la terminología en inglés de Carey y Shugart, 1998) existe una gran variación en la frecuencia con que se usa dicha prerrogativa, incluso en aquellos lugares donde el presidente es percibido como una figura muy poderosa.

El libro ofrece una explicación que enfatiza el efecto de la apreciación que los políticos tienen de sus funciones por mandato institucional, lo que se denomina institutional commitment. Se argumenta que la apreciación de los legisladores en torno a sus derechos de decisión marca la diferencia respecto al nivel de transgresión del Ejecutivo que están dispuestos a aceptar, incluso cuando el proceso de toma de decisiones se ve presionado por agentes externos al gobierno. En esta línea, el libro desarrolla un modelo teórico que caracteriza la elección entre decreto y discusión legislativa como una función compuesta de tres elementos: (1) obviamente, las reglas que establecen qué actores institucionales deciden sobre la legislación, (2) la medida en la que los políticos evalúan y defienden sus roles institucionalmente prescritos y (3) el rol de actores o agentes externos al gobierno. Se analiza el cálculo subyacente a la elección de un sendero legislativo realizado por el Ejecutivo, el congreso y la Corte Suprema, en el entendido de que cada uno de ellos determina conjuntamente el destino de los otros.

La investigación analiza los casos de Argentina y Brasil en profundidad, tomando en cuenta las variaciones dentro de cada país. También incluye otros casos de América Latina para examinar aseveraciones generales de la teoría, encontrando que la variación en los niveles de compromiso institucional (institutional commitment) efectivamente influye en la elección entre decretos vs. discusión legislativa.

 

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